Doctorado en Agronomía

PELAEZ, Daniel V.
"Respuesta de Gramíneas perennes nativas del Caldenal a distintas intensidades de fuego".
Director: Roberto M. Bóo.

RESUMEN
El objetivo general del presente trabajo fue estudiar los efectos de distintas intensidades de fuego aplicadas en distintas épocas del año (otoño y verano), sobre la viabilidad de las yemas axilares, los componentes del crecimiento aéreo y la mortalidad de Piptochaetium napostaense, Stipa tenuis y Stipa gynerioides, tres importantes gramíneas perennes nativas del sur del Distrito Fitogeográfico del Caldén. Las dos primeras especies son abundantes en la región y altamente preferidas por el ganado vacuno. En cambio, S. gynerioides no es consumida por el ganado y aumenta su abundancia bajo condiciones severas de pastoreo.Antes de cada fecha de quema, las macollas de las plantas de P. napostaense, S. tenuis y S. gynerioides tuvieron un número similar de yemas axilares totales, metabólicamente activas, dormantes y muertas. Después de cada fecha de quema, las macollas de las plantas de las tres especies, independientemente de la intensidad del fuego a que fueron sometidas, mostraron un número menor de yemas axilares metabólicamente activas y un número mayor de yemas axilares muertas que las macollas de las plantas control. En general, el número de yemas muertas en los tratamientos de alta intensidad de fuego fue levemente superior que en los tratamientos de baja intensidad de fuego en las tres especies. Dentro de cada período de estudio, el número de yemas axilares totales, metabólicamente activas, dormantes y muertas entre especies fue similar cuando se compararon entre sí los tratamientos de alta y de baja intensidad de fuego. También fue similar el número de yemas axilares muertas dentro de cada especie y entre especies, al comparar las fechas de quema entre sí. En S. gynerioides y S. tenuis después de cada una de las quemas efectuadas, el número de yemas axilares muertas fue mayor en las macollas del centro que en las macollas de la periferia en las plantas expuestas a los tratamientos de baja y de alta intensidad de fuego. La intensidad del fuego afectó la longitud total verde, la longitud de láminas y la longitud de tallo más vainas de las macollas de las plantas de P. napostaense, S. tenuis y S. gynerioides en los primeros meses después de realizadas las quemas. Luego, el crecimiento de las macollas de las plantas quemadas a alta intensidad de fuego en general fue similar o superior al de las plantas quemadas a baja intensidad de fuego. La longitud de láminas, la longitud de tallo más vainas y la longitud total verde de las macollas de las plantas quemadas de P. napostaense después de la mayoría de las fechas de quema, y de las macollas de las plantas quemadas de S. tenuis y S. gynerioides luego de la quema de enero de 1996, fue igual o superior al de las macollas de las plantas control. Sólo luego de las quemas de verano en el caso P. napostaense, el fuego no redujo la altura de las macollas de las especies estudiadas. Las macollas de las plantas quemadas de las tres especies exhibieron un número similar de hojas verdes que las macollas de las plantas control. Las macollas de las plantas quemadas de P. napostaense y S. tenuis tuvieron en general más hojas verdes que las macollas de las plantas quemadas de S. gynerioides. Durante la primavera, la tasa relativa de crecimiento de la longitud total verde, de la longitud de láminas, de la longitud de tallo mas vainas y de la altura de las macollas de las plantas quemadas de P. napostaense, S. tenuis y S. gynerioides fue mayor que la de las plantas control. Los porcentajes de mortalidad registrados, excepto luego de la quema efectuada en mayo de 1995, fueron bajos en todas las especies. En la mayoría de los casos, la mortalidad en los tratamientos de alta intensidad de fuego fue levemente mayor que en los tratamientos de baja intensidad de fuego, pero no se detectaron diferencias significativas entre ambos tratamientos. Con excepción de la mencionada fecha de quema, no se observaron diferencias entre fechas de quema ni entre especies. Los altos porcentajes de mortalidad observados en P. napostaense y S. tenuis luego de la quema de mayo de 1995 se debieron probablemente a la sequía registrada durante gran parte de ese ciclo de crecimiento o bien a la interacción entre los daños directos producidos por el fuego y la sequía. Stipa gynerioides fue menos susceptible a dichas condiciones. El tiempo requerido para matar los tejidos de crecimiento localizados en la base de las macollas de P. napostaense, S. tenuis y S. gynerioides fue mayor cuando la temperatura fue menor. En todas las especies, para la misma temperatura, fue necesario un período de tiempo más largo en verano que en otoño para matar los puntos de crecimiento. Los resultados obtenidos en este estudio muestran en general que la especie más susceptible a los efectos del fuego, independientemente de la fecha de quema y de la intensidad del fuego, fue S. gynerioides. Contrariamente, la más tolerante fue P. napostaense. Esto sugiere que el fuego podría ser usado como una práctica de manejo para favorecer la presencia y producción de P. napostaense y de S. tenuis en los pastizales del sur del Caldenal.

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